Histoire

1860 - 1870 : Un Jardin révolutionnaire au temps des découvertes

Un jardin anglais à la française… Lorsque le Jardin d’Acclimatation est inauguré, le 6 octobre 1860, par Napoléon III et l’impératrice Eugénie, le Bois de Boulogne connaît un grand chambardement depuis déjà dix ans. L’Empereur visionnaire a pour ambition de faire aménager sur tout le périmètre un parc paysager dessiné selon le modèle des jardins anglais. C’est dans ce contexte de « remodelage » à l’orée de la capitale qu’est crée le Jardin Zoologique d’acclimatation, après quinze mois de travaux. Inauguré en présence de personnalités comme Hector Berlioz, Alexandre Dumas, Prospère Mérimée ou Théophile Gautier, le Jardin suscite la ferveur du public dès son ouverture, le 9 octobre 1860. Toutes les couches de la société se pressent au Jardin d’Acclimatation pour s’extasier devant les girafes, les zèbres, les kangourous, les guépards et les antilopes.

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